Sony finalise l’acquisition de Crunchyroll

L’acquisition de Crunchyroll par Sony a été finalisée, donnant à la société le contrôle des deux plus grands services de streaming d’anime.

Sony finalise l'acquisition de Crunchyroll

Sony a annoncé avoir finalisé l’acquisition de la société de streaming d’anime Crunchyroll, qui était auparavant détenue par WarnerMedia et sa société mère, AT&T.

Crunchyroll sera désormais détenu et exploité par Funimation Global Group de Sony, qui exploite également le service de streaming d’anime Funimation. La vente donne essentiellement à Sony le contrôle de deux des plus grands services de streaming d’anime au monde. Crunchyroll a annoncé le 3 août qu’il avait dépassé les 5 millions d’abonnés payants et les 120 millions d’utilisateurs enregistrés au total. La vente a été annoncée pour la première fois en décembre 2020, et AT&T a ensuite annoncé qu’elle se séparait de WarnerMedia et de bon nombre de ses autres actifs de divertissement et qu’elle recentrait l’entreprise sur les services de base d’AT&T. Selon le communiqué de presse de Sony, le géant technologique japonais a payé plus de 1,1 milliard de dollars américains à AT&T pour Crunchyroll.

“Nous sommes très heureux d’accueillir Crunchyroll au sein du groupe Sony “, a déclaré Kenichiro Yoshida, président du conseil d’administration, président et PDG de Sony Group Corporation. ” L’anime est un média en pleine expansion qui passionne et inspire des émotions au public du monde entier. Le rapprochement de Crunchyroll et de Funimation nous permettra de nous rapprocher encore plus des créateurs et des fans qui constituent le cœur de la communauté des anime. Nous avons hâte de proposer encore plus de divertissements exceptionnels qui remplissent le monde d’émotions grâce aux anime.”

” Crunchyroll apporte une valeur ajoutée considérable aux activités existantes de Sony dans le domaine de l’anime, notamment Funimation et nos formidables partenaires chez Aniplex et Sony Music Entertainment Japan “, a déclaré Tony Vinciquerra, président-directeur général de Sony Pictures Entertainment. “Avec Crunchyroll et Funimation, nous nous engageons à créer l’expérience ultime en matière d’anime pour les fans et à offrir une opportunité unique à nos partenaires clés, aux éditeurs et aux créateurs immensément talentueux de continuer à diffuser leur contenu magistral au public du monde entier. Avec l’arrivée de Crunchyroll, nous avons une opportunité sans précédent de servir les fans d’anime comme jamais auparavant et de leur faire vivre l’expérience de l’anime sur toutes les plateformes qu’ils choisissent, qu’il s’agisse de salles de cinéma, d’événements, de divertissement à domicile, de jeux, de streaming, de télévision linéaire – partout et de toutes les façons dont les fans veulent vivre leur anime. Notre objectif est de créer une expérience d’abonnement unifiée pour les anime dès que possible.”

Alors que Sony affirme que l’accord “donne l’opportunité à Crunchyroll et Funimation d’élargir la distribution pour leurs partenaires de contenu et de développer des offres centrées sur les fans pour les consommateurs”, certains fans d’anime et d’autres personnes au sein des industries de l’anime et du streaming craignent que l’accord donne à Sony un contrôle sans précédent sur la distribution et le streaming d’anime en Occident. On ne sait pas non plus comment cet accord affectera les partenariats de Crunchyroll avec d’autres sociétés d’anime, comme VIZ Media, ou avec des sociétés qui sont des concurrents directs des produits de Sony, comme la division Xbox de Microsoft, qui s’est récemment associée à Crunchyroll pour offrir aux abonnés un accès gratuit au service Xbox Game Pass.

Avec l’acquisition de Crunchyroll, le plus grand concurrent de Funimation Global Group de Sony dans le domaine du streaming d’anime est désormais Netflix, qui a récemment commencé à investir plus d’argent dans l’obtention de séries d’anime exclusives, comme les prochaines saisons des anime Jojo’s Bizarre Adventure et Pokemon.