Amber Midthunder à l’affiche de “The Wheel”

Amber Midthunder donne une performance brute et tranchante dans un drame relationnel

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The Wheel est très éloigné du film précédent du réalisateur Steve Pink, Hot Tub Time Machine 2, et pourtant il fait preuve d’une étonnante polyvalence en passant d’un jacuzzi qui est aussi une machine à remonter le temps à l’histoire de deux jeunes relations dont l’une est sur le point de se dissoudre définitivement et l’autre refuse de reconnaître les fissures sous la surface. The Wheel est une expérience douloureusement intime, comme si l’on s’immisçait dans un couple en pleine dispute et que l’on avait l’impression d’être un voyeur de la douleur d’autrui. Mais pour Pink et ses talentueux acteurs, cet acte de regard est une confrontation nécessaire, car aucune des deux relations ne peut continuer comme avant, et ce n’est qu’en passant par le feu de la colère et de la douleur qu’elles pourront peut-être en sortir plus fortes ou qu’il sera peut-être temps d’y mettre fin. Malgré quelques ratés narratifs, le noyau émotionnel de The Wheel le mène à une conclusion puissante.

Walker (Taylor Gray) et Albee (Amber Midthunder) sont ensemble depuis six ans après s’être mariés alors qu’ils n’avaient que seize ans pour échapper à une horrible situation d’accueil. Cependant, leur relation est à un point de rupture, avec des bagarres constantes et Albee qui utilise sa cruauté comme une arme pour essayer de repousser tout le monde loin d’elle. Walker, résolu à sauver leur relation, décide qu’ils devraient passer un week-end dans un Airbnb où leurs hôtes sont un couple de fiancés, Carly (Bethany Anne Lind) et Ben (Nelson Lee). Alors que la relation de Walker et d’Albee continue de se dissoudre, Carly et Ben interviennent pour voir s’ils peuvent aider à réparer les barrières, mais ils découvrent que leur propre relation n’est peut-être pas aussi solide qu’ils le pensaient.

Amber Midthunder à l'affiche de "The Wheel"

D’une certaine manière, The Wheel ressemble à une pièce de théâtre. Ce n’est pas que la mise en scène de Pink soit étriquée ou confinée, mais elle a plutôt l’intimité d’un spectacle en boîte noire où tout repose sur les acteurs. Ils sont au cœur de ce film et vous devez croire à toute la douleur et la souffrance que leurs personnages ont accumulées au fil de leurs relations. The Wheel semble presque trop pressé d’en arriver à la dissolution, et nous sommes amenés à nous demander (comme Walker et Albee) s’il y a jamais eu de bons moments entre eux ou s’ils se sont simplement sauvés l’un l’autre d’une mauvaise situation et s’il est temps de reconnaître que le canot de sauvetage de leur mariage ne peut plus les porter. Il n’est pas facile de se débattre avec ce concept, car nous voulons que l’amour triomphe de tout et parfois, il ne le peut pas. Cela ne signifie pas que les gens sont “mauvais”, mais l’amour n’est pas une ressource qui permet de surmonter tous les problèmes si on en a suffisamment.

Il est fascinant d’observer Walker et Albee aborder leur relation sous deux angles différents, car Walker, armé d’un livre sur les relations, fait tout son possible pour sauver leur mariage, tandis qu’Albee, avec Midthunder qui continue de montrer qu’elle est une actrice électrisante dont la carrière mérite d’être suivie, est tout feu tout flamme. Elle essaie activement de repousser tout le monde, et Midthunder ne demande pas notre sympathie ou notre compréhension. Elle est cruelle, en colère, et c’est une sorte de terreur. “Je suis cruelle et je le sais”, dit-elle à un moment donné, mais on peut croire que tout cela vient d’un objectif de croire que la seule façon d’avancer est de couper tous les liens. L’amour est devenu un fardeau pour elle, et sa seule défense est la cruauté.

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Midthunder, Gray, Lind et Lee sont tous fantastiques, et la meilleure chose que fait The Wheel, c’est de vous permettre d’adhérer à chaque personne en tant qu’individu. Même si le film dure 83 minutes et que son rythme est assez rapide, on a le temps de croire en chaque acteur principal en tant que personne avec son propre bagage. Ces acteurs et Pink nous font croire en ces relations et, plutôt que de les juger à partir de nos propres valeurs, nous essayons de respecter ce que ces individus traversent, et c’est un exploit dans la petite échelle intime que ce film vise à atteindre.

S’il y a un endroit où The Wheel vacille, c’est dans son intrigue, en particulier dans le deuxième acte, qui ne fonctionne pas toujours. Il faut en effet partir du principe que non seulement vos hôtes Airbnb essaieraient de jouer les conseillers matrimoniaux pour un jeune couple, mais que Walker et Albee les laisseraient aussi faire. Le film tente d’expliquer qu’Albee essaie de détruire son mariage et de blesser d’autres personnes, mais c’est un peu trop et cela semble un peu artificiel, alors que les deux couples s’éclairent mutuellement sans être forcés à la proximité physique. Il n’est pas nécessaire de faire asseoir tout le monde quand les enjeux sont si clairs et les personnalités si bien définies.

Certains n’apprécieront peut-être pas le niveau d’intimité que présente The Wheel, mais j’ai adoré sa petite échelle et sa volonté totale de s’abandonner à ses interprètes. La confiance accordée à ces acteurs est énorme et ils ne déçoivent pas dans une histoire réfléchie qui explore ce qui se passe au-delà de la romance et de l’amour dans un paysage que les gens ne sont pas forcément équipés émotionnellement pour gérer. Cela donne un film sombre, mélancolique, triste, doux et émotionnellement en dents de scie, de la meilleure façon possible.

The Wheel n’a pas encore de date de sortie.