La tempête Ida pourrait frapper la Louisiane en tant qu’ouragan de catégorie 3

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La tempête tropicale Ida s’est approchée de Cuba vendredi et s’est intensifiée rapidement. Elle pourrait traverser les eaux chaudes du golfe du Mexique et frapper la Louisiane en tant qu’ouragan de catégorie 3 dimanche, a averti le National Hurricane Center.

“Les prévisions indiquent que la tempête se dirige directement vers la Nouvelle-Orléans. Ce n’est pas bon”, a déclaré Jim Kossin, un scientifique principal du Service climatique.

Ida devait devenir un ouragan vendredi avant de frapper l’ouest de Cuba, riche en tabac, où le gouvernement a émis vendredi une alerte à l’ouragan pour ses provinces les plus occidentales et l’île de la Jeunesse. Selon les prévisionnistes, il pourrait tomber jusqu’à 30 cm de pluie par endroits, provoquant des crues soudaines et des coulées de boue mortelles.

Le danger sera encore plus grand dans le Golfe, où les prévisions se sont alignées pour dire qu’Ida se renforcera très rapidement pour devenir un ouragan majeur, atteignant 120 mph (193 kph) avant de toucher terre dans le delta du fleuve Mississippi dimanche en fin de journée, selon le centre des ouragans.

Si cette prévision se vérifie, Ida touchera terre 16 ans jour pour jour après que l’ouragan Katrina ait touché terre en tant que tempête de catégorie 3 avec des vents de 201 km/h près de la communauté riveraine de Buras dans la paroisse de Plaquemines, juste en aval du Mississippi de la Nouvelle-Orléans. Buras et la Nouvelle-Orléans sont parmi les endroits qui présentent les plus fortes probabilités d’être frappés par des vents de la force d’un ouragan en provenance d’Ida, a déclaré le centre national des ouragans.

“Ida a certainement le potentiel d’être très mauvais”, a déclaré Brian McNoldy, un chercheur sur les ouragans à l’Université de Miami. “Il se déplacera rapidement, de sorte que la traversée du Golfe, de Cuba à la Louisiane, ne prendra qu’un jour et demi”.

Les habitants de la Nouvelle-Orléans se préparaient vendredi, faisant la queue pour acheter des produits d’épicerie, de l’essence et de la glace, et la ville proposait des sacs de sable. Le coup d’envoi du match de pré-saison de samedi entre les Arizona Cardinals et les Saints au Superdome a été avancé de sept heures pour éviter les intempéries, à midi, heure centrale, après consultation des responsables municipaux et fédéraux et du National Weather Service.

Vendredi matin, les vents maximums soutenus d’Ida sont passés rapidement de 40 mph (65 km/h) à 65 mph (100 km/h) à l’approche de Cuba. Les vents de la force d’une tempête tropicale s’étendaient jusqu’à 150 kilomètres du centre.

Une veille d’ouragan a été déclarée pour la Nouvelle-Orléans et une déclaration d’urgence pour l’État de Louisiane. Les ouragans de catégorie 3 sont capables de causer des dégâts dévastateurs.

“Malheureusement, tout le littoral de la Louisiane se trouve actuellement dans le cône de prévision de la tempête tropicale Ida, qui se renforce et pourrait toucher terre en Louisiane en tant qu’ouragan majeur, les conditions du Golfe étant propices à une intensification rapide”, a déclaré le gouverneur John Bel Edwards.

“D’ici samedi soir, tout le monde devrait être à l’endroit où il a l’intention d’affronter la tempête”, a ajouté le gouverneur.

Une veille d’ouragan était en vigueur de Cameron, en Louisiane, à la frontière entre le Mississippi et l’Alabama, y compris le lac Pontchartrain, le lac Maurepas et l’agglomération de La Nouvelle-Orléans.

Une dangereuse onde de tempête était également possible le long de la côte du golfe du Mexique. S’il pousse une onde de tempête à marée haute, Ida pourrait chevaucher certaines digues, avec 7 à 11 pieds (2,1 à 3,4 mètres) d’eau prévus de Morgan City, Louisiane, à Ocean Springs, Mississippi.

“Il existe un risque croissant d’ondes de tempête potentiellement mortelles, de vents destructeurs de la force d’un ouragan et de fortes précipitations dimanche et lundi, en particulier le long de la côte de la Louisiane”, a déclaré le centre des ouragans.

Le maire de Grand Isle, une ville de Louisiane située sur une étroite île-barrière dans le Golfe, a déclaré qu’une évacuation volontaire jeudi dernier deviendrait obligatoire vendredi.

Lorsqu’il atteindra la côte centrale du golfe du Mexique dimanche, l’ouragan pourrait déverser de 15 à 30 centimètres de pluie, voire plus dans certaines zones isolées, du sud-est de la Louisiane aux côtes du Mississippi et de l’Alabama jusqu’à lundi matin. D’autres fortes pluies sont probables sur le Mississippi lorsque Ida se déplacera vers l’intérieur des terres, provoquant “des inondations considérables, urbaines, de petits cours d’eau et de rivières”, a déclaré le centre des ouragans.